Le pétrolier suédois Stena Impero libéré par l’Iran

Photo prise le 21 juillet 2019 montrant le tanker battant pavillon britannique Stena Impero ainsi qu'un patrouilleur des Gardiens de la Révolution, au large du port iranien de Bandar Abbas (sud). [AFP]
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L’Iran a libéré vendredi le pétrolier suédois battant pavillon britannique, le Stena Impero, qui a quitté le port iranien de Bandar Abbas où il était ancré pendant plus de deux mois après sa saisie en pleines tensions internationales.

Le pétrolier est entré dans les eaux internationales après avoir quitté les eaux iraniennes, a annoncé son propriétaire suédois Stena Bulk en Suède. Le navire se dirige vers Dubaï, aux Emirats arabes unis, un autre pays du Golfe, a-t-il ajouté.

Le tanker de 183 mètres, arraisonné le 19 juillet par les Gardiens de la Révolution, l’armée idéologique de la République islamique, avait été conduit dans le port iranien de Bandar Abbas (sud) avec un équipage de 23 personnes à bord. Sept d’entre elles ont été libérées le 4 septembre.

Les autorités iraniennes ont accusé ce pétrolier d’avoir ignoré des appels de détresse et d’avoir éteint son transpondeur après être entré en collision avec un bateau de pêche. 

Cette saisie était intervenue quelques heures après l’annonce par le tribunal de Gibraltar de la prolongation de la saisie du Grace 1, pétrolier iranien arraisonné le 4 juillet par la police et les douanes de ce territoire britannique situé à l’extrême sud de l’Espagne. L’Iran a nié qu’il s’agisse de représailles.

Après avoir été autorisé à repartir le 15 août, ce pétrolier – renommé Adrian Darya 1 – avait quitté Gibraltar le 18, sous pavillon iranien, malgré une demande de dernière minute des Etats-Unis de prolonger l’immobilisation du navire, qui a fini par être placé sur la liste noire de Washington.

Le gouvernement de Gibraltar et les Etats-Unis disaient soupçonner la cargaison d’être destinée à la Syrie, cible depuis le début du conflit en 2011 de sanctions qui touchent son secteur pétrolier. Téhéran n’a pas officiellement dévoilé la destination du tanker, mais a nié qu’il se rendait en Syrie.

Le 10 septembre, Londres a accusé l’Iran d’avoir manqué à sa parole en livrant le pétrole en Syrie.

« Sains et saufs »

Une vidéo diffusée sur le site de la télévision d’Etat iranienne a montré le pétrolier prenant la mer. « Après l’autorisation de partir, le navire a commencé à naviguer en direction des Emirats », a ajouté un journaliste dans la vidéo avec le Stena Impero à l’arrière-plan.

Selon Erik Hanell, directeur général de la compagnie suédoise Stena Bulk, l’équipage est désormais la priorité. A l’arrivée à Dubaï, « nous nous occuperons en premier de l’équipage (…) ».

« Les membres d’équipage sont sains et saufs et ont le moral. Des arrangements ont été entrepris pour qu’ils retournent dans leurs familles dès leur arrivée à Dubaï », a-t-il dit dans un communiqué de presse. « Un soutien total leur sera fourni ».

A Londres, le chef de la diplomatie britannique Dominic Raab a affirmé dans un communiqué que le pétrolier avait été « saisi illégalement par l’Iran dans le cadre de tentatives visant à perturber la liberté de navigation ». « Nous travaillons avec nos partenaires internationaux pour protéger le trafic maritime ».

Selon les autorités maritimes dans la province iranienne de Hormozgan (sud-ouest), le Stena Impero a commencé à prendre la mer vers 05H30 GMT après avoir reçu l’autorisation finale des autorités de Téhéran de quitter le port de Bandar Abbas (sud). 

« Sains et saufs »

Une vidéo diffusée sur le site de la télévision d’Etat iranienne a montré le pétrolier prenant la mer. « Après l’autorisation de partir, le navire a commencé à naviguer en direction des Emirats », a ajouté un journaliste dans la vidéo avec le Stena Impero à l’arrière-plan.

Selon Erik Hanell, directeur général de la compagnie suédoise Stena Bulk, l’équipage est désormais la priorité. A l’arrivée à Dubaï, « nous nous occuperons en premier de l’équipage (…) ».

« Les membres d’équipage sont sains et saufs et ont le moral. Des arrangements ont été entrepris pour qu’ils retournent dans leurs familles dès leur arrivée à Dubaï », a-t-il dit dans un communiqué de presse. « Un soutien total leur sera fourni ».

Mercredi, les Affaires étrangères iraniennes avaient indiqué que la saisie du Stena Impero avait été levée mais que le dossier judiciaire « concernant des infractions et les dégâts environnementaux resterait ouvert ». « Le capitaine et le propriétaire ont signé à ce sujet un engagement par écrit par lequel ils acceptent (par avance) le verdict » qui sera prononcé à l’issue de la procédure.