Irak: des manifestants ferment les routes menant à deux grands ports du sud

Des jeunes manifestants irakiens agitant des drapeaux défilent sur la place Tahrir, à Bagdad, le 20 novembre 2019. [AFP]
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Des manifestants antigouvernementaux dans le sud de l’Irak ont fermé mercredi les routes menant à deux grands ports et à un important champ pétrolier, ont indiqué un responsable portuaire et des correspondants de l’AFP, ce qui a conduit à une brève interruption de l’activité.

Un correspondant de l’AFP dans la province riche en pétrole de Bassora a vu des manifestants bloquer les voies d’accès aux ports de Khor al-Zubair et Oum Qasr, ainsi qu’au champ pétrolier de Rumailah.

Des camions attendant de charger des marchandises des ports pouvaient être vus attendant, à vide, derrière des foules de manifestants.

Un responsable portuaire a ensuite indiqué que la route de Khor Al-Zubair était rouverte mais que celle d’Oum Qsar restait fermée.

Khor al-Zubair est utilisé pour certaines exportations de brut lourd mais aussi pour importer des hydrocarbures comme le benzène, tandis que Oum Qasr est le principal point d’entrée en Irak des importations de nourriture et de médicaments.

Ces dernières semaines, les manifestants ont fermé la route d’Oum Qasr à plusieurs reprises, provoquant un retard dans les opérations de déchargement et forçant une douzaine de navires à décharger leur cargaison dans un autre pays. 

Depuis le début du mois, les fermetures de routes ont également un impact sur le transfert de pétrole brut lourd du champ de Qayyarah, dans le nord de l’Irak, vers Khor al-Zubair.

Le bureau du Premier ministre a averti que les forces de sécurité « ne permettront pas » aux manifestants de s’approcher des infrastructures clés.

Plus de 330 personnes ont été tuées depuis le début des manifestations antigouvernementales le 1er octobre à Bagdad et dans le sud du pays.

Sur la place Tahrir de Bagdad, épicentre de la contestation, des milliers de personnes se sont rassemblées pour exprimer leur frustration persistante face aux mesures proposées par le gouvernement.

Le Parlement s’est réuni mardi soir pour discuter d’une nouvelle loi électorale et de changements en matière d’aide sociale, mais les foules -pour la plupart des étudiants- se sont avérées encore plus nombreuses le lendemain.

« La session (de mardi soir) sert leurs propres intérêts, pas ceux du peuple », a déclaré Younes, un manifestant de 28 ans en référence aux députés. 

Des foules se sont déversées de Tahrir vers trois ponts principaux qui mènent à la rive ouest du Tigre, où sont basés des bâtiments gouvernementaux et des ambassades. 

Pendant la nuit, ils ont tenté de traverser deux des ponts pour atteindre l’autre côté, mais les forces de sécurité déployées dans le secteur ont tiré des gaz lacrymogènes pour les disperser, a indiqué à l’AFP une source de sécurité.