Trudeau: pas d’accord avec la Chine sans la libération des deux Michael

Une image des Canadiens Michael Spavor et Michael Kovrig est brandie par l'activiste de Vancouver Freedom and Democracy for China Louis Huang, le 6 mars 2019 à Vancouver. (AFP)
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Le premier ministre Justin Trudeau a appelé les États-Unis à ne pas signer un accord commercial avec la Chine s’il ne prévoit pas la libération des deux Canadiens détenus depuis un an par Pékin.

Michael Kovrig, un ancien diplomate, et le consultant et homme d’affaires Michael Spavor, spécialiste de la Corée du Nord, avaient été arrêtés le 10 décembre 2018 par la police chinoise. Ils sont depuis incarcérés.

La procédure visant les deux Canadiens est largement perçue au Canada comme une mesure de représailles à l’arrestation à Vancouver quelques jours plus tôt d’une dirigeante du géant des télécoms Huawei, Meng Wanzhou, à la demande des États-Unis. Ottawa juge leur détention «arbitraire».

Interrogé pour savoir si un accord commercial USA-Chine pouvait débloquer la situation, M. Trudeau a répondu «on l’espère», lors d’un entretien à TVA.

«On leur dit qu’il ne faudrait pas que les États-Unis signent une entente finale et complète avec la Chine qui ne règle pas la question de Meng Wanzhou et des deux Canadiens», a ajouté le premier ministre.

M. Trudeau, critiqué par l’opposition pour sa gestion de ce dossier, a par ailleurs assuré que son gouvernement travaillait «quasiment tous les jours pour essayer de faire comprendre aux Chinois qu’il faut qu’ils libèrent ces deux Canadiens».

«Quelle que soit la pression qu’ils mettent sur nous, ce n’est pas en arrêtant deux Canadiens… Ça ne va pas changer la décision de la cour en Colombie-Britannique par rapport à un traité d’extradition», a-t-il prévenu, rappelant que le système judiciaire canadien était «indépendant».

Meng Wanzhou avait été libérée sous caution à Vancouver quelques jours après son arrestation. L’audience sur la demande d’extradition des États-Unis à son encontre doit débuter le 20 janvier.