Liban: près de 400 blessés dans des heurts entre manifestants et forces de l’ordre

Des manifestants lancent des feux d'artifice sur des membres des forces de sécurité dans le centre de Beyrouth le 18 janvier 2020. [AFP]
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Près de 400 personnes ont été blessées samedi à Beyrouth dans des affrontements entre manifestants et forces de l’ordre, parmi les plus violents depuis le début il y a trois mois du mouvement de contestation contre une classe politique accusée de corruption et d’inertie.

La colère populaire a été exacerbée par une dégradation rapide ces dernières semaines de la situation socioéconomique et l’incapacité des autorités à former un gouvernement, plus de deux mois après la démission du Premier ministre Rafic Hariri.

Les violences ont commencé devant l’une des principales entrées du Parlement, au cœur de Beyrouth, lorsque des contestataires s’en sont pris aux membres de la police anti-émeute, stationnés derrière des barricades et des barbelés.

Les manifestants, certains au visage masqué, ont lancé différents projectiles, notamment des pierres, des poteaux de signalisation et des branches d’arbres. Quelques uns ont tenté de franchir les barbelés.

« La colère est la solution »

La police anti-émeute a dispersé la foule au moyen de canons à eau avant de recourir à des tirs de gaz lacrymogène.     

Selon la Croix-rouge libanaise, 100 personnes ont été blessées durant les affrontements, dont 40 ont été transportés vers des hôpitaux de la ville. 

Les heurts se poursuivent en début de soirée. Retranchés dans les rues aux alentours du Parlement, les manifestants lancent des pierres et des feux d’artifices sur les forces de l’ordre. 

Des inconnus ont mis le feu aux tentes dressées par les contestataires depuis le début du mouvement près de la place des Martyrs, au centre-ville de Beyrouth.

Une manifestation était initialement prévue samedi près du Parlement, vers lequel devaient converger plusieurs marches parties depuis différents points de la capitale. Mais la situation a dégénéré avant l’arrivée des groupes de protestataires.  

De part et d’autre de l’artère menant à l’entrée du Parlement, des vitres de panneaux publicitaires ont été brisés, selon un photographe de l’AFP, qui a fait état de cas d’évanouissement parmi la foule sous l’effet des tirs de gaz lacrymogène. 

« Je suis là parce qu’après 90 jours dans la rue, ils continuent de se disputer les parts (du gâteau) au sein du gouvernement sans se soucier » du peuple, a déploré Maya, une manifestante de 23 ans.

« La colère populaire est désormais la solution », a-t-elle martelé.   

Crise économique

Dans un communiqué sur Twitter, les forces de sécurité intérieure (FSI) ont déploré des actes « violents » appelant les « manifestants pacifiques à quitter les lieux urgemment pour leur propre sécurité ».

Ces derniers jours, les protestataires ont ciblé les banques, accusées de complicité avec le pouvoir, attaquant plusieurs branches dans le quartier de Hamra dans la capitale.

Des dizaines de personnes ont été arrêtées mardi et mercredi puis relâchés. Des dizaines d’autres ont été blessées durant les deux nuits de violences, selon la Croix-Rouge libanaise.  

Les ONG Amnesty International et Human Rights Watch ont déploré des « arrestations arbitraires » et un « niveau inacceptable de violence » exercée à l’égard des manifestants.

La contestation réclame depuis le début du mouvement un gouvernement formé de technocrates et de personnalités indépendantes du sérail politique traditionnel.

Mais les tractations trainent en longueur depuis la nomination le 19 décembre d’un nouveau Premier ministre, sur fond de divergences sur le partage des portefeuilles au sein même des partis politiques ayant appuyé sa nomination, ce qui a attisé la colère de la rue.

Face à l’impasse, la contestation a connu un regain cette semaine après une période d’essoufflement. La colère a été exacerbée par une détérioration rapide des conditions de vie et des restrictions draconiennes imposées aux retraits par les banques. Le Liban croule sous une dette avoisinant les 90 milliards de dollars (81 milliards d’euros), soit plus de 150% de son PIB, et la Banque mondiale a averti en novembre que le taux de pauvreté pourrait en arriver à englober 50% de la population, contre le tiers à l’heure actuelle.

De plus, la monnaie nationale a perdu de sa valeur sur le marché parallèle -2.500 livres pour un dollar contre un taux officiel de 1.507 livres/dollar.