Corée du Nord: Kim remanie le premier organe de l’Etat

Photo diffusée le 12 avril 2020 par l'agence nord-coréenne Kcna du dirigeant nord-coréen Kim Jong Un lors d'une réunion de l'Assemblée populaire à Pyongyang. [AFP]
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Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un a procédé à un remaniement majeur au sein de la Commission des affaires de l’Etat, organe coiffant tous les autres pouvoirs, dont plus du tiers des membres ont été renouvelés, rapportent lundi des médias officiels.

Le petit-fils du fondateur de la République populaire et démocratique de Corée n’a cessé de consolider son pouvoir depuis qu’il a succédé à son père Kim Jong Il en 2011.

Il est notamment président de la Commission des affaires de l’Etat (CAE), dont cinq des 13 membres viennent d’être remplacés. Ce remaniement a été entériné dimanche par l’Assemblée populaire suprême, le parlement nord-coréen, rapporte lundi l’agence officielle KCNA.

« C’est un remaniement plutôt large de la direction de la CAE », a estimé Rachel Lee, ex-membre de l’administration américaine et experte de la Corée du Nord.

La Commission des affaires de l’Etat avait été créée en 2016 en remplacement de la puissante Commission de la défense nationale (CDN), qui était l’organe suprême de prise de décision politique.

Des photos publiées par le journal nord-coréen Rodong Sinmun montrent des centaines de membres de l’Assemblée populaire suprême assis tout près les uns des autres. Aucun ne porte un masque.

Un communiqué du gouvernement réaffirme par ailleurs la position constante du la Corée du Nord selon laquelle « pas un seul cas » du nouveau coronavirus ne s’est développé sur son sol, alors même que l’épidémie partie de la Chine voisine s’est propagée à la quasi totalité des pays du monde.

Pyongyang a placé des milliers de Nord-Coréens et des centaines d’étrangers, notamment des diplomates, en confinement et procédé à d’importantes opérations de désinfection pour éviter une épidémie qui, selon les experts, serait catastrophique dans un pays au système de santé notoirement défaillant.

« La campagne de l’Etat contre l’épidémie va être intensifiée pour empêcher la propagation du Covid-19 », poursuit le gouvernement dans son communiqué.

KCNA ne fait pas état de la présence de M. Kim lors de la réunion. Et on ne le voit pas non plus sur les photos.

« Le fait que la Corée du Nord ait maintenu la réunion de l’Assemblée suggère que le pays veut montrer qu’il a confiance dans ses capacités à faire face à la crise du coronavirus », a déclaré Mme Lee à l’AFP.

« Le fait que les participants ne portaient pas de masque va dans le même sens. »

Parmi les personnes qui font leur entrée dans la Commission des affaires de l’Etat figure Ri Son Gwon, un ex-officier de l’armée qui a été nommé en début d’année à la tête du ministère des Affaires étrangères. 

Son prédécesseur, le diplomate chevronné Ri Yong Ho, a été évincé de la Commission, comme l’ex-ministre des Affaires étrangères Ri Su Yong.

Depuis l’arrivée de Kim Jong Un au pouvoir, la Corée du Nord a fait d’extraordinaires progrès dans ses programmes d’armement, notamment nucléaire. Elle a ainsi lancé des missiles suffisamment puissants pour atteindre l’intégralité du territoire continental des Etats-Unis. Ce qui lui a valu une série de sanctions du Conseil de sécurité des Nations unies.

Les négociations avec les Etats-Unis sur le nucléaire sont au point mort depuis le fiasco du sommet de Hanoï entre M. Kim et le président américain Donald Trump, au début de l’année 2019.