Un aviateur noir devient le plus haut gradé de l’US Air Force

Charles Q. Brown Jr. est le deuxième Afro-Américain à siéger à l’état-major américain après le général Colin Powell, qui en avait été le chef de 1989 à 1993. [US Air Force]
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Le Congrès américain a approuvé mardi à l’unanimité la nomination d’un aviateur noir, le général Charles Brown Jr., comme plus haut gradé de l’US Air Force, alors que le débat sur les discriminations raciales aux États-Unis a gagné les forces armées.

Le général Brown devient ainsi le premier Noir américain à occuper le poste de chef d’état-major d’une des six branches de l’armée américaine (US Air Force, US Navy, armée de Terre, Space Force, corps des Marines, garde-côtes).  

Il est aussi le deuxième Afro-Américain à siéger à l’état-major américain après le général Colin Powell, qui en avait été le chef de 1989 à 1993.

Officier de l’US Air Force depuis 1984, le général Brown est un pilote de F-16 qui a combattu notamment dans le Pacifique et au Moyen-Orient. Il totalise 2900 heures de vol, dont 130 au combat, selon sa biographie officielle.

Le président Donald Trump a salué cette nomination dans un tweet. «Un jour historique pour l’Amérique ! Très content de coopérer encore plus étroitement avec le général Brown, qui est un patriote et un excellent leader !», a-t-il écrit.

La semaine dernière, le général Brown avait témoigné dans une vidéo émouvante des difficultés qu’il avait rencontrées dans sa carrière militaire à cause de la couleur de sa peau, racontant que son expérience «ne chantait pas toujours liberté et égalité».

Il y racontait qu’il était souvent «le seul Afro-Américain de (son) escadron, et en tant qu’officier supérieur, le seul Afro-Américain dans la pièce» et «alors que je portais la même combinaison de vol et les mêmes insignes que mes collègues, on me demandait si j’étais un pilote».