Nord-ouest de la Syrie: une frappe de l’armée américaine tue 14 djihadistes

(Photo: Archives/US Air Force)
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L’armée américaine a annoncé jeudi avoir mené une frappe contre des responsables d’Al-Qaïda dans le nord-ouest de la Syrie, une opération qui selon l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH) a fait 14 morts dont cinq djihadistes étrangers et six commandants.

«Les Forces américaines ont mené une frappe contre un groupe de hauts responsables d’Al-Qaïda en Syrie qui s’étaient réunis près d’Idlib», a indiqué le commandant Beth Riordan, porte-parole du commandement central de l’armée américaine (Centcom).

«L’élimination de ces dirigeants d’Al-Qaïda en Syrie va réduire la capacité de l’organisation terroriste à planifier et à mener des attentats menaçant les citoyens américains, nos partenaires et les civils innocents», a-t-elle ajouté dans un communiqué.

La porte-parole américaine n’a pas précisé le nombre de morts.

Selon l’OSDH, une ONG basée en Grande-Bretagne, la frappe de drone a visé un rassemblement de djihadistes dans le village de Jakara dans la région de Salqin.

La frappe a eu lieu dans la province d’Idlib, dernier bastion hostile au régime du président syrien Bachar al-Assad qui abrite des groupes djihadistes et rebelles menés par Hayat Tahrir al-Cham (HTS), l’ex-branche syrienne d’Al-Qaïda qui domine les zones insurgées.

Selon le directeur de l’OSDH, Rami Abdel Rahman, cinq ressortissants étrangers figuraient parmi les djihadistes tués jeudi mais leur nationalité n’est pas établie.

Parmi les six commandants tués dans la frappe jeudi, deux appartenaient au HTS, a-t-il dit.

Ebaa, l’organe de propagande du HTS, a indiqué de son côté qu’une frappe avait visé « une tente appartenant à l’un des dignitaires » à Jakara, faisant plusieurs morts.

La frappe intervient alors qu’en France l’assassin du professeur tué par un islamiste tchétchène pour avoir montré des caricatures de Mahomet à ses élèves était en contact avec un djihadiste russophone en Syrie avant son acte. L’identité de ce djihadiste n’a pas été établie à ce stade, a indiqué une source proche du dossier.  

Selon le journal Le Parisien, cette personne localisée grâce à son adresse informatique IP serait basée à Idlib.  

La région accueille des milliers d’étrangers, notamment des Français, des Britanniques, des Tchétchènes, qui s’y sont installés au fil des ans, selon l’OSDH.

Après une série de victoires grâce à l’aide militaire de son allié russe, le régime Assad a repris le contrôle d’environ 70 % du territoire syrien.

Déclenché en 2011 par la répression d’une révolte populaire contre le pouvoir, le conflit s’est transformé en guerre dévastatrice impliquant une multitude d’acteurs régionaux et internationaux, ainsi que des groupes djihadistes.

La guerre a fait plus de 380 000 morts et poussé à la fuite des millions de personnes.

*Avec AFP