Irak: retrait des troupes combattantes américaines, mission de formation pour les forces restantes

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Les États-Unis et l’Irak se sont entendus pour que la mission américaine soit désormais uniquement vouée à la formation et au conseil. (AFP)
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Washington s’est entendu avec Bagdad, lors de discussions aujourd’hui, mercredi, sur le retrait des dernières troupes combattantes américaines en Irak, déployées pour combattre les extrémistes du groupe État islamique.

Les deux pays «ont confirmé que la mission des États-Unis et des forces de la Coalition s’est désormais transformée en (une mission) de formation et tâches de conseil, permettant ainsi le redéploiement de toute force combattante restante en Irak, le calendrier devant être établi lors de discussions techniques à venir», ont-ils affirmé dans un communiqué conjoint au terme de la discussion stratégique virtuelle.

Le secrétaire d’État américain américain avait déclaré un peu plus tôt que cela avait été «un privilège» de s’entretenir avec les dirigeants irakiens lors de son premier dialogue stratégique américano-irakien en tant que secrétaire d’État et s’et dit «optimiste quant à la voie à suivre après l’examen des progrès que nous avons accomplis dans chaque domaine de notre vaste et stratégique partenariat».


«Le grand développement des capacités de nos forces de sécurité, et le changement de forme de la menace terroriste sur le terrain, ont ouvert la voie au départ de près de 60% des forces de la coalition au cours des derniers mois de la vie de ce gouvernement .», a indiqué le bureau du premier ministre irakien Moustapha Al kadhimi.

«Son Excellence a déclaré que cette question permettait à l’Iraq de passer rapidement au stade de l’absence d’unités de combat étrangères et de se limiter à des rôles de formation et de conseil, de soutien logistique et de coopération en matière de renseignement, jusqu’à ce que l’Iraq atteigne le stade de l’autosuffisance. avec les efforts de ses fils, leur coopération et leur solidarité.»

Cette décision intervient alors que les forces américaines en Irak sont quasi quotidiennement la cible de tirs de roquettes attribués à des groupes paramilitaires chiites liés à Téhéran.

Donald Trump avait ordonné le retrait des forces américaines d’Irak et d’Afghanistan au cours des derniers mois de son mandat, le nombre de soldats dans les deux pays plongeant à 2500 au 15 janvier.

L’ancien président Barack Obama, dont Joe Biden a été le vice-président, avait effectué un retrait complet d’Irak mais y avait renvoyé des troupes face à l’offensive brutale du groupe État islamique (EI).

Donald Trump, lui, avait ordonné le retrait des forces américaines d’Irak et d’Afghanistan au cours des derniers mois de son mandat, le nombre de soldats dans les deux pays plongeant à 2500 au 15 janvier.

Joe Biden cherche pour sa part à se désengager des terrains irakien et afghan, mais de façon responsable et sans fixer de calendrier artificiel.

«Le passage des forces américaines et internationales des opérations de combat à la formation, l’équipement et l’assistance aux FSI (forces de sécurité irakiennes) reflète le succès de leur partenariat stratégique et garantit un soutien aux efforts continus des FSI pour s’assurer que l’EI ne puisse plus jamais menacer la stabilité de l’Irak», indique le communiqué conjoint.

L’Irak s’est par ailleurs engagé à protéger les bases militaires où seraient présentes des forces sous commandement américain et les forces de la coalition, dont Washington a précisé qu’elles restaient sur le sol irakien «uniquement pour soutenir les efforts de l’Irak dans son combat contre l’EI».

Il restera aussi à voir comment cette décision impactera les autres membres de la coalition anti-djihadistes qui ont des troupes présentes au Moyen-Orient.

Le 30 mars 2021, le gouvernement du Canada a annoncé la prolongation de l’opération IMPACT, la contribution canadienne à la coalition, jusqu’au 31 mars 2022. Avec ce renouvellement, les Forces armées canadiennes maintiennent leur présence au Moyen Orient pour continuer d’améliorer la sécurité et la stabilité dans la région, les membres du personnel participant tout particulièrement à des opérations de renforcement des capacités au Liban et en Jordanie. 

La Force opérationnelle interarmées IMPACT continue en outre d’opérer au Koweït et deux aéronefs CC 130J Hercules assurent le maintien en puissance et les mouvements en théâtre. 

Voir le Joint Statement on the U.S.-Iraq Strategic Dialogue >>