La CPI autorise l’ex-président ivoirien Gbagbo à quitter la Belgique sous conditions

L'ancien président ivoirien Laurent Gbagbo (d), le 6 février 2020 devant la Cour d'appel de la Cour pénale internationale (CPI), à La Haye. [AFP]
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La Cour pénale internationale (CPI) a annoncé jeudi autoriser sous conditions l’ancien président ivoirien Laurent Gbagbo à quitter la Belgique, où il était assigné à résidence depuis son acquittement en 2019 d’accusations de crimes contre l’humanité.

Tout pays dans lequel M. Gbagbo souhaitera se rendre doit notamment accepter au préalable de le recevoir, a indiqué à l’AFP un porte-parole de la Cour basée à La Haye, qui a toutefois rejeté la demande de liberté sans condition présentée par l’ex-chef d’Etat ivoirien.

Un éventuel retour de M. Gbagbo en Côte d’Ivoire, où le parti qu’il a fondé, le Front populaire ivoirien (FPI), se prépare à la prochaine élection présidentielle prévue en octobre, reste donc incertain. 

Après plus de sept ans passé en détention dans l’attente d’une décision des juges, Laurent Gbagbo a été reconnu non coupable en janvier 2019 de crimes commis entre 2010 et 2011 au cours des violences post-électorales en Côte d’Ivoire, qui avaient fait quelque 3.000 morts en cinq mois.

L’annonce de son acquittement avait provoqué des scènes de liesse chez ses partisans.

M. Gbagbo et son coprévenu Charles Blé Goudé, ex-chef des Jeunes patriotes ivoiriens, avaient été libérés en février de la même année sous conditions, dont l’obligation de résider dans un Etat membre de la CPI disposé à les accueillir en attendant le procès en appel.

M. Gbagbo, 74 ans, vit depuis à Bruxelles, tandis que M. Blé Goudé, 48 ans, est resté à La Haye.

Assouplissement des conditions

Les avocats de M. Gbagbo avaient réclamé début février que la Cour lui accorde une liberté sans condition, arguant qu' »il ne peut être imposé de restrictions à la liberté d’une personne acquittée ».

Les juges ont rejeté cette demande, notant « que la défense de M. Gbagbo n’avait pas démontré d’erreur manifeste de raisonnement, ni que des circonstances particulières justifiaient le réexamen de l’arrêt », a précisé jeudi la CPI dans un communiqué.

Ils  ont cependant décidé de mettre fin à certaines conditions imposées à la mise en liberté de MM. Gbagbo et Blé Goudé, notamment celles de « ne pas se déplacer en dehors des limites de la municipalité dans laquelle ils résident dans l’Etat d’accueil » et de remettre à la Cour « toutes les pièces d’identité dont ils disposent, en particulier leur passeport ». 

La condition de se présenter chaque semaine auprès des autorités du pays d’accueil ou auprès de la CPI a elle aussi été révoquée.

Les autres conditions, parmi lesquelles comparaître devant la Cour lorsque celle-ci l’ordonnera et informer la Cour et l’Etat qui les accueille de leur adresse, restent en vigueur.

MM. Gbagbo et Blé Goudé avaient été accusés de quatre chefs de crime contre l’humanité: meurtres, viols, persécutions et autres actes inhumains, pour lesquels ils ont toujours plaidé non coupable.

M. Blé Goudé a par ailleurs été condamné en décembre 2019 par contumace à 20 ans de prison par la justice ivoirienne pour des crimes commis dans le cadre de la crise post-électorale de 2010-2011.