Américain condamné pour espionnage en Russie: les É.-U. «indignés»

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L'ex-marine Paul Whelan présente un message depuis la cage des accusés avant le début d'une audience au tribunal de Lefortovo à Moscou, le 24 octobre 2019. [AFP]
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Les États-Unis se sont dits lundi «indignés» par la condamnation en Russie de l’Américano-Britannique Paul Whelan à 16 ans de prison pour espionnage, et ont réclamé sa «libération immédiate».

Dans un communiqué, le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo a déploré «un procès secret, avec des preuves gardées secrètes, et sans droits appropriés pour la défense».

«Nous avons de sérieuses raisons de croire que M. Whelan a été privé des garanties liées à un procès équitable, que la Russie est censée lui assurer conformément à ses obligations internationales en matière de droits humains», a-t-il ajouté.

«Le traitement de Paul Whelan par les autorités russes a été épouvantable. La Russie n’a pas garanti à M. Whelan une audience équitable devant un tribunal indépendant et impartial ; et pendant sa détention, elle a mis sa vie en danger en ignorant ses problèmes de santé pourtant anciens, et l’a tenu isolé de sa famille et de ses amis de manière inadmissible», a encore protesté le secrétaire d’État américain.

Un tribunal de Moscou a condamné lundi cet ancien marine de 50 ans arrêté en décembre 2018 en plein «acte d’espionnage», selon les services de sécurité russes, le FSB. Il a ordonné qu’il purge sa peine dans « un camp à régime sévère ».

Paul Whelan a dénoncé un «simulacre de procès», «un procès politique» et clamé son innocence.