Venezuela: deux Américains condamnés à 20 ans de prison pour une «incursion armée»

Le passeport de Airan Berry. (Présidence vénézuélienne)
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Deux ex-soldats américains arrêtés au Venezuela pour avoir tenté une « invasion » armée du pays sud-américain par la mer en mai visant à renverser le président Nicolas Maduro ont été condamnés à 20 ans de prison par un tribunal vénézuélien, a annoncé le procureur général.

Luke Denman, 34 ans, et Airan Berry, 41 ans, « ont avoué » s’être rendus coupables de « conspiration, d’association [de malfaiteurs, NDLR], de trafic d’armes et de terrorisme » et ils ont été condamnés à « une peine de 20 ans » de prison, a indiqué Tarek William Saab sur Twitter dans la nuit de vendredi à samedi.

Quinze personnes, dont deux Américains, ont été arrêtées en deux jours pour une tentative « d’invasion » par mer du Venezuela, a affirmé lundi le président socialiste du pays Nicolas Maduro, le parquet accusant l’opposant Juan Guaidó d’avoir recruté des «mercenaires», avait annoncé en mai Nicolas Maduro.

Sur la chaîne publique VTV, le président vénézuélien avait présenté les deux Américains arrêtés comme étant des «membres de la sécurité» du président des États-Unis Donald Trump, brandissant les passeports des deux suspects.

Plus tôt lundi, le parquet vénézuélien avait accusé le dirigeant de l’opposition Juan Guaidó d’avoir recruté des « mercenaires » avec des fonds du pays pétrolier bloqués par des sanctions américaines, pour fomenter une tentative d’« invasion » maritime du pays.

Des «mercenaires» ont signé des «contrats» pour 212 millions de dollars avec l’argent «volé à (l’entreprise pétrolière d’État) PDVSA» et «des comptes appartenant (à Caracas) qui ont été bloqués à l’étranger», a déclaré à la presse le procureur général Tarek William Saab, mettant en cause un ancien militaire américain du nom de Jordan Goudreau.

«Ce contrat est public. On peut y voir la signature […] du citoyen Juan Guaidó» et de «Jordan Goudreau lui-même», a-t-il affirmé en référence à un document présumé dévoilé par une journaliste vénézuélienne basée à Miami, Patricia Poleo.

Le représentant du ministère public avait également diffusé une vidéo où Jordan Goudreau, qui a fondé une société privée de sécurité appelée Silvercorp USA, affirme qu’une opération contre M. Maduro est en cours.

M. Maduro a attribué la responsabilité du plan à M. Trump et au président colombien Ivan Duque et affirmé que Denman et Berry sont liés à cette société. Deux personnes ont été arrêtées dimanche et treize autres lundi, a-t-il précisé.

Juan Guaidó avait bien sûr rejeté ces accusations, niant tout lien avec cette société de sécurité. Le parquet a ouvert plusieurs enquêtes contre Juan Guaidó, reconnu président par intérim par près d’une soixantaine de pays, sans émettre de mandat d’arrêt.

Caracas avait affirmé avoir déjoué dans l’État de La Guaira (Nord), à une quarantaine de minutes de la capitale vénézuélienne, une tentative d’« invasion par voie maritime » de «mercenaires» venant de Colombie dans le but de fomenter un «putsch» contre Nicolas Maduro. L’opération s’est soldée par la mort de huit «terroristes».

Cette tentative d’«invasion» présumée intervient un peu plus d’un an après l’appel au soulèvement de l’armée lancé par Juan Guaidó. Le 30 avril 2019, il avait, en vain, tenté d’inciter les casernes à se rebeller contre l’«usurpateur» Nicolas Maduro.  

Le pouvoir chaviste accuse régulièrement Juan Guaidó d’être impliqué dans des «complots» contre le président socialiste, avec l’aide de la Colombie et des États-Unis.