Affaire Vance: après le témoignage de Marques, les conservateurs tiennent à ce que les audiences se poursuivent

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Les conservateurs exigent que de nouvelles audiences du comité parlementaire se penchent sur les allégations d’inconduite sexuelle contre l’ancien chef d’état-major de la Défense, le général Jonathan Vance, rapporte La Presse canadienne.

Les membres du comité permanent de la défense de la Chambre des communes doivent en principe terminer cette semaine un rapport sur les répercussions de la pandémie de COVID-19 sur les Forces armées canadiennes.

Mais, dans l’affaire Vance, un témoin ayant travaillé au cabinet du premier ministre a laissé sous-entendre la semaine dernière que la cheffe de cabinet de Justin Trudeau était au courant des allégations pesant contre l’officier supérieur.

Les membres conservateurs du comité ont alors écrit aujourd’hui, dimanche, au greffier pour lui demander de nouvelles audiences sur ce que connaissaient les libéraux des allégations contre le général Vance, à la suite du témoignage de l’ancien conseiller de Trudeau, Elder Marques.

Celui-ci a soutenu vendredi que sa patronne, Katie Telford, ou son adjoint, l’avait contacté le 1er ou le 2 mars 2018 pour lui demander de parler avec un proche conseiller du ministre de la Défense «sur une question liée» au général Jonathan Vance.

Ce témoignage semble contredire la séquence d’évènements exposée par le ministre de la Défense, Harjit Sajjan et soulève de nouvelles questions sur ce que Trudeau savait de cette affaire avant lque ne soient révélées les allégations visant le général (ret) Vance la chaîne par Global News en février.

On s’attend maintenant à ce que les conservateurs fassent pression pour que Mme Telford comparaisse devant le comité si les membres acceptent de tenir d’autres audiences.

«Katie Telford semble avoir joué un rôle central dans les allégations contre l’ancien général Jonathan Vance, c’est pourquoi nous pensons que les membres du comité doivent se réunir publiquement de toute urgence pour discuter de la question des témoins», ont écrit les conservateurs.

Le gouvernement libéral a été critiqué pour ne pas en avoir faire plus après que l’ombudsman des Forces armées canadiennes de l’époque, Gary Walbourne, a pour la première fois informé le ministre Sajjan d’au moins une allégation d’inconduite sexuelle impliquant le général Vance lors d’une réunion à huis clos, le 1er mars 2018.

La nature de l’allégation signalée par l’ex-ombudsman n’a pas été confirmée publiquement, mais, selon Global News, le général Vance, avant de devenir chef d’état-major de la défense en 2015, aurait envoyé en 2012 un mail à connotation sexuelle obscène à une subalterne beaucoup plus jeune que lui.

Le premier ministre Trudeau a toujours nié avoir personnellement eu connaissance des allégations jusqu’à ce que la nouvelle éclate le 2 février, mais le témoignage de d’Elder Marques jette un doute sur les affirmations de Justin Trudeau et contredit aussi ce qu’a dit précédemment le ministre Sajjan devant le comité permanent de la défense où le ministre avait déclaré que sa cheffe de cabinet à l’époque, Zita Astravas, avait d’abord communiqué avec le Bureau du Conseil privé, puis avec Elder Marques.

*Avec PC