Le président américain Joe Biden s’apprête à reconnaître le génocide arménien

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Un charnier de victimes arméniennes du génocide dans le village de Sheyxalan (Turquie), en 1915. (ARMENIAN GENOCIDE MUSEUM )
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Au risque d’une détérioration des relations avec la Turquie, le président américain Joe Biden va officiellement reconnaître le génocide arménien cette semaine, affirment deux des des plus importants quotidiens américains.

Biden devrait faire cette annonce le 24 avril, date qui marque le début des massacres d’Arméniens par l’Empire ottoman en 1915, pendant la Première Guerre mondiale, ont indiqué mercredi le New York Times et le Wall Street Journal.  

Si cela se confirme, il sera le premier président américain à le faire.

Selon les deux journaux, Biden pourrait toutefois encore changer d’avis au sujet de cette décision ultra-sensible,

Le génocide arménien est reconnu par une trentaine de pays et la communauté des historiens. Selon les estimations, entre 1,2 million et 1,5 million d’Arméniens ont été tués pendant la Première Guerre mondiale par les troupes de l’Empire ottoman, alors allié à l’Allemagne et à l’Autriche-Hongrie.

«Le génocide arménien fait référence au meurtre de 600 000 à 1,2 million d’Arméniens dans l’Empire ottoman durant la Première Guerre mondiale. Alors que la puissance de l’Empire décline, la faction des « Jeunes Turcs » réclame que le gouvernement sévisse contre les minorités non-musulmanes en Turquie. Ceci comprend les Arméniens chrétiens. En 1915 et 1916, le gouvernement exécute les chefs et les élites de la communauté. Certains hommes sont envoyés dans des camps de la mort, tandis que d’autres sont enlevés ou déportés avec les femmes et les enfants. » (Encyclopédie canadienne)

Mais Ankara refuse l’utilisation du terme «génocide» et récuse toute velléité d’extermination, évoquant des massacres réciproques sur fond de guerre civile et de famine ayant fait des centaines de milliers de morts dans les deux camps.

Le Congrès américain avait reconnu le génocide arménien en décembre 2019 lors d’un vote symbolique. Le texte avait été défendu par des sénateurs des deux bords mais avait été bloqué à plusieurs reprises par des alliés républicains de Donald Trump.

Au début de son mandat, ce dernier avait qualifié le massacre des Arméniens en 1915 comme «une des pires atrocités de masse du XXe siècle», se gardant d’employer le terme de «génocide».

Le Canada, pour sa part, a reconnu le génocide arménien en avril 2004, sans toutefois en spécifier l’auteur.