Les États-Unis vont ajouter 500 nouveaux soldats dans la région de Wiesbaden en Allemagne

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Des soldats de la 101e division aéroportée arrivent à l'aéroport Albrecht Duerer de Nuremberg, en Allemagne, à l'appui de l'opération Atlantic Resolve en juin 2020. Le secrétaire à la Défense, Lloyd Austin, a annoncé lors d'une visite à Berlin le 13 avril 2021 que les États-Unis allaient baser 500 soldats supplémentaires en Allemagne. (U.S. Army)
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Tournant la page de leurs relations acrimonieuses avec l’Allemagne sous Donald Trump, les États-Unis resserre ses liens avec l’Allemagne, le secrétaire américain à la Défense annonçant le déploiement de troupes supplémentaires dans le pays et en mettant en sourdine le différend autour du gazoduc Nord Stream.

Le secrétaire à la Défense, Lloyd Austin, a annoncé mardi son intention de baser en permanence des centaines d’autres soldats américains troupes en Allemagne, où l’ancienne administration Trump voulait retirer près de 12 000 militaires, rapporte le journal officiel des forces américaines.

«Ces forces renforceront la dissuasion et la défense en Europe. Ils augmenteront nos capacités existantes pour prévenir les conflits et, si nécessaire, combattre et gagner», a déclaré Austin aux journalistes à Berlin, à la suite de sa rencontre avec la ministre allemande de la Défense Annegret Kramp-Karrenbauer.

Environ 500 soldats supplémentaires seront basés dans la région de Wiesbaden, qui abrite le quartier général de l’armée européenne et africaine des États-Unis, a déclaré Austin. Les déploiements pourraient commencer dès l’automne, a indiqué le chef de la défense

«Cette décision créera également plus d’espace, plus de cybercapacités et de capacités de guerre électronique en Europe», a déclaré Austin, qui effectue actuellement son premier voyage en Europe en tant que secrétaire à la Défense.

Les troupes ajoutées «amélioreront considérablement notre capacité à renforcer les forces à tout moment pour défendre nos alliés», a-t-il ajouté.

Les unités comprendront un large éventail d’armes sophistiquées, telles que l’artillerie de campagne, la défense aérienne et antimissile, la guerre électronique, les éléments spatiaux et aéronautiques, a expliqué le commandement des forces américaines en Europe et en Afrique (USAREUR-AF.)

L’armée américaine a également déclaré qu’elle conserverait la gare de Mayence-Kastel, le logement Mainz-Kastel et le complexe Dagger à Darmstadt, qui devaient tous être transférés hors d’Allemagne.

«De nouvelles stratégies et un environnement opérationnel en constante évolution nécessitent plus de capacités pour nous assurer que nous disposons de l’infrastructure nécessaire pour des capacités accrues pour soutenir nos alliés et partenaires», a déclaré le major-général Chris Mohan, commandant du 21e Theatre Sustainment Command, dans un communiqué. «Nous avons travaillé en étroite collaboration avec les responsables allemands pour parvenir à un accord sur la conservation de ces sites et nous sommes très reconnaissants de leur soutien continu.»

En février, les États-Unis ont mis fin à leurs projets de déplacement de troupes hors d’Allemagne pendant que le Pentagone examine le positionnement de ses forces dans le monde. Cette évaluation devrait être achevée cet été.

Le plan de réduction de la mission militaire en Allemagne prévoyait le transfert du commandement européen américain de Stuttgart vers la Belgique, le retour du 2e régiment de cavalerie basé à Vilseck aux États-Unis et d’autres mesures qui auraient abouti au plus grand réalignement des forces basées en Europe depuis des décennies.

Le lieutenant-général à la retraite Ben Hodges, qui a commandé l’armée en Europe jusqu’en 2018, a déclaré que cette annonce était un signe que l’administration Biden avait l’intention de renverser la décision de l’administration Trump.

«Il est certainement rassurant de savoir que l’administration apprécie d’avoir une capacité militaire avancée et un quartier général en Allemagne», a déclaré Hodges, cité par le Stars and Stripes.

Le secétaire américain à la Défense, Lloyd Austin a déclaré que l’augmentation prévue des troupes soulignait l’engagement des États-Unis envers l’Allemagne et l’alliance de l’OTAN, qui a été critiqué à plusieurs reprises sous l’administration précédente.

Les soldats allemands et américains «se tiennent côte à côte dans un certain nombre d’opérations» et le partenariat militaire bilatéral se développe, s’est quant à elle réjoui la ministre allemande de la Défense Annegret Kramp-Karrenbauer.

Une opposition plus nuancé au projet de gazoduc Nord Stream 2

Mais, même si «Le renforcement de nos relations avec l’Allemagne est une priorité absolue de l’administration Biden-Harris», il restait une point de discorde : le projet controversé Nord Stream 2 de gazoduc entre la Russie et l’Allemagne, en voie d’achèvement et auquel les États-Unis sont opposés.

«Nous avons exprimé notre opposition à cet accord et à l’influence qu’il confère à la Russie. Mais nous ne laisserons pas cette question se mettre en travers de la formidable relation que nous avons avec l’Allemagne », a promis le secrétaire Austin.

Le nouveau gouvernement démocrate avait averti ces dernières semaines que «toutes les entités impliquées» dans la construction du gazoduc, dont de nombreuses entreprises allemandes, seraient sanctionnées par les États-Unis si elles ne se désengageaient pas «immédiatement» du projet.

Alors que Berlin doit trouver un arrangement pour ne pas renoncer au gaz russe tout en apaisant les États-Unis, la ministre allemande a suggéré mardi une piste : faire «dépendre» la quantité de gaz acheminée par le futur gazoduc du «comportement» de la Russie.

Plus tard mardi, Austin devait rencontrer les troupes américaines à Stuttgart avant de se rendre au siège de l’OTAN à Bruxelles, où il rejoindra le secrétaire d’État Antony Blinken.

Austin et Blinken devraient discuter de l’avenir de la mission américaine en Afghanistan avec les alliés ainsi que des préoccupations concernant le renforcement militaire de la Russie autour de l’Ukraine au cours des dernières semaines