Pékin pourrait utiliser des armes nucléaires lors d’une crise, prévient le chef du STRATCOM au Congrès américain

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L'amiral Charles Richard, commandant du Commandement stratégique américain, lors d'une audience de la Commission des forces armés du Sénat le 20 avril 2021.(capture d’écran)
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Les capacités nucléaires de l’armée chinoise augmentent rapidement et, pour la première fois, pourraient être prêtes à être utilisées, a averti le général américain chargé de l’arsenal nucléaire américain, qui a exhorté le Congrès à moderniser l’infrastructure nucléaire vieillissante des États-Unis.

La Chine met ses forces nucléaires en état d’alerte plus élevée, mais la menace posée par l’arsenal de Pékin n’est pas bien comprise par les États-Unis ou leurs alliés, a déclaré cette semaine le chef du commandement stratégique américain (STRATCOM) lors de son témoignage à la Commission des forces armées du Sénat américain dans le cadre de l’examen de la demande d’autorisation de défense pour l’exercice 2022 et du programme de défense des années futures.

«Il ne se passe pas une semaine sans que je découvre quelque chose que je ne savais pas sur la Chine», a déclaré mardi l’amiral Charles Richard à la Commission des forces armées du Sénat.

L’amiral a fait remarquer que la politique nucléaire «très opaque» de la Chine rend «difficile la détermination de leurs intentions», mais que les preuves suggèrent que la Chine se dirige vers un état d’alerte plus élevé.

«Alors que la Chine maintient la majorité de ses forces dans un statut de temps de paix, de plus en plus de preuves suggèrent que la Chine a déplacé une partie de sa force nucléaire vers une position de lancement sur alerte (FAIBLE) et adopte une stratégie limitée de ‘d’alerte élevée’», note le commandant du STRATCOM dans son témoignage écrit.

Pékin achète de nouveaux satellites pour détecter les lancements ennemis et de nouveaux systèmes de commandement et de contrôle pour ses propres forces, de poursuivre l’amiral. «Les progrès de leurs plates-formes en réseau et intégrées permettront des processus décisionnels à échelon supérieur et une réaction plus rapide».

L’amiral Richard a dû répondre lors de son passage à la Commission des forces armées du Sénat à des questions sur le coût des projets américains de remplacement de ses ICBM, sous-marins et bombardiers nucléaires, en particulier les 95 milliards de dollars US dont les responsables de la Défense disent avoir besoin pour remplacer les missiles Minuteman III par la dissuasion stratégique au sol.

Le commandant du STRATCOM a déclaré que les États-Unis étaient bien derrière la Chine et la Russie dans la modernisation de leurs forces nucléaires. Avec de nouveaux systèmes de livraison et un exercice à un niveau «jamais vu depuis la guerre froide», la Russie a terminé à environ 80% la modernisation de sa force nucléaire, selon l’amiral

Mais la plupart des questions a porté sur la menace chinoise. La Chine possède environ 350 armes nucléaires, soit moins d’un dixième de l’inventaire américain actif d’environ 3800. Mais la Chine et la Russie «ont une capacité significative… pour produire plus d’ogives», une capacité que les États-Unis ne possèdent pas.

Et c’est là la raison, selon l’amiral Richard, pour laquelle la mystérieuse doctrine de la Chine était si préoccupante et pourquoi le genre de stratégies de dissuasion que les États-Unis avaient poursuivies pendant la guerre froide ne fonctionnaient plus

La Chine, a-t-il dit, pourrait «utiliser ces capacités de manière coercitive d’une manière qui limiterait notre espace de décision en cas de crise. De plus, cela détruira les fondements sur lesquels le reste de nos forces est employé. Nous ne serions pas alors en mesure de dissuader la Chine si les enjeux étaient suffisamment importants dans une crise ou un conflit.»

Voir STATEMENT OF CHARLES A. RICHARD COMMANDER UNITED STATES STRATEGIC COMMAND BEFORE THE SENATE COMMITTEE ON ARMED SERVICES 20 APRIL 2021 >>