Afghanistan: les États-Unis se retirent, les Talibans s’enhardissent

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Les États-Unis ont retiré l’ensemble de leurs troupes de la base aérienne de Kandahar au sud de l’Afghanistan, l’une des plus importantes du pays, ont annoncé vendredi les autorités afghanes.

«Cette base ne nous a pas été officiellement rendue mais je peux confirmer qu’ils l’ont quittée mercredi», a indiqué Khoja Yaya Alawi, un porte-parole de l’armée afghane à Kandahar.

«Ils ont remis toutes les installations aux forces afghanes», a précisé le directeur de l’aéroport de Kandahar.

Une passation de pouvoir officielle doit avoir lieu après l’Aïd el-Fitr, la fête musulmane qui, jusqu’à samedi, marque la fin du jeûne du ramadan, ont indiqué ces deux responsables.

À une certaine époque, cette base a été la deuxième plus importante pour les troupes américaines et internationales présentes dans le pays. C’est là aussi, à Kandahar, qu’étaient basés les Canadiens pendant la mission de combt qui se termina en 2011 pour céderla place à une mission de formation qui s’est achevée, elle, en 2014.

La province de Kandahar, un ancien bastion des talibans situé dans le sud de l’Afghanistan, a été ces derniers mois, le théâtre d’affrontement entre les insurgés et les forces afghanes.

Les talibans attaquent malgré le cessez-le-feu de l’Aïd

Un cessez-le-feu de trois jours avait débuté jeudi entre les deux parties, à l’occasion de l’Aïd, après des semaines d’intenses affrontements à travers tout le pays.

Après qu’au moins neuf personnes ont été tuées dans deux explosions dans les provinces de Kunduz et Kandahar la veille, une explosion a fait au moins 12 morts dans une mosquée en banlieue de Kaboul vendredi, faisant définitivement voler en éclats le cessez-le-feu provisoire de l’Aïd el-Fitr, peu après le retrait américain de la base aérienne de Kandahar.

L’attentat, qui s’est produit lors des prières du vendredi, faisant outre les victimes une quinzaine de blessés parmi les fidèles, selon la police, est donc survenu au deuxième jour d’un cessez-le-feu de trois jours conclu entre les talibans et les forces afghanes à l’occasion de l’Aïd el-Fitr, la fête musulmane qui marque la fin du jeûne du ramadan.

Depuis le 1er mai, date à laquelle les États-Unis étaient censés avoir retiré leurs 2500 soldats encore présents sur place, le pays est en proie à une recrudescence des violences alors que les forces américaines continuent de quitter le pays.

Washington et l’OTAN se sont engagés à retirer l’ensemble de leurs troupes encore sur place d’ici le 11 septembre, date du 20e anniversaire des attentats de 2001.

L’armée américaine a annoncé mardi avoir avancé à hauteur de 6 à 12 % dans son retrait d’Afghanistan.

*Avec AFP