Aux États-Unis, un ex-militaire qui espionnait pour les Russes condamné à 15 ans de prison

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Peter Debbins, 46 ans, qui avait plaidé coupable d’espionnage pour le compte de la Russie en novembre 2020, a été condamné à 15 ans de prison le 14 mai 2021. (Bureau du Shérif d’Alexandria)
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Un ancien Béret vert qui a admis avoir divulgué des secrets militaires américains à la Russie a été condamné vendredi à plus de quinze ans de prison, a annoncé le ministère de la Justice.

Peter Rafael Dzibinski Debbins , 46 ans, de Gainesville en Floride, avait plaidé coupable d’espionnage pour le compte de la Russie en novembre 2020.

Né aux États-Unis d’une mère russe, il avait été approché par Moscou en 1996, avant même de rejoindre l’armée.  

«En 1997, M. Debbins s’est vu attribuer un nom de code par des agents des services de renseignement russes et a signé un document attestant qu’il souhaitait servir la Russie», selon un communiqué du ministère de la Justice.

Debbins a d’abord servi dans l’armée de terre, puis a été encouragé par les renseignements russes à rejoindre les «Bérets verts», une unité d’élite des forces spéciales, où il a obtenu le grade de capitaine. Toutes ces années, il leur a fourni des informations sur ses unités, d’après ce document.

En 2008, après avoir quitté le service actif, il leur a également communiqué des informations confidentielles sur ses activités passées au sein des «Bérets verts» et sur ses anciens coéquipiers, afin que les Russes puissent tenter de les recruter.

Selon l’acte d’inculpation, l’ancien soldat était stationné en Allemagne, puis en Azerbaïdjan, avec une habilitation de sécurité de haut niveau. Son dernier contact recensé avec la Russie remonte à 2011.

«Debbins a violé son serment de soldat de l’armée de terre, a trahi les forces spéciales et mis en danger la sécurité de notre pays», a commenté l’adjoint au ministre de la Justice pour les questions de sécurité nationale, John Demers. Sa conduite «reflète la menace que représente le renseignement russe pour nos militaires», a-t-il ajouté.

«La trahison de ses concitoyens américains et de ses camarades militaires est inexcusable, et aujourd’hui Debbins a été condamné pour ses actions répréhensibles et dangereuses», a déclaré pour sa part le directeur adjoint en charge Steven M. D’Antuono pour le bureau extérieur du FBI à Washington. «Il a été chargé de servir son pays et de protéger ses collègues des forces spéciales, mais il a plutôt choisi de fournir des informations confidentielles sur la défense nationale à l’adversaire de son propre pays. Cette enquête qui a conduit à la condamnation d’aujourd’hui nous rappelle que le FBI et nos partenaires continueront de lutter avec diligence et obstination contre les menaces à la sécurité nationale contre les États-Unis. », a déclaré D’Antuono en parlant de Debbins.

«Les Bérets verts incarnent l’héroïsme, le leadership et la bravoure, mais Debbins était exactement le contraire», a déclaré quant lui le directeur adjoint Alan E. Kohler Jr. de la division de contre-espionnage du FBI. «Les actions de Debbins dans cette affaire montrent un mépris total pour ses camarades soldats et pour son pays. Le FBI fera tout ce qui est en son pouvoir pour identifier ceux qui choisissent de trahir notre pays et les traduire en justice.»

*Avec AFP